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山城的顏色由墨綠轉深,再逐漸變黑,黑得不均勻,無彩度的線條在夜裡寂寞著。昔有『悲情城市』,今有『神隱少女』經緯加持,這座會說話的山仍像過去一般決定不言不語,像智叟、隱哲,歡迎世人喧騰,也欣然接受人去樓空的闃靜,畢竟不是第一次,它早習慣了。

 

初冬,夜來得早。細小而蜿蜒的山路盤踞著這座山,猶如蛇之糾纏,放眼這般景致竟需要十足的勇氣,尤其夜晚給了它壯大非凡的氣勢時,相對人類變渺小了,夜越黑,人就越小,直到縮小到懂得對大自然心存敬畏。

 

遠方車燈乍隱乍現,是山神秘的力量讓它撲朔迷離,隨著距離接近,我知道它迎向九份,是山城之人還是旅客?在墨黑的山谷中我們錯身,然後告別彼此的孤寂。此時我不禁想起多年前深夜的中橫。

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11月底,仗著友人開車技術精湛,過午在太魯閣用完餐,兩人逞強進入中橫。剛開始心情愉悅並且景色怡人,一路上異口同聲唱著流行歌曲好不欣喜,後來人煙逐漸稀少,越走山越高,霧也開始迷濛,不過是下午三點半,已沒有陽光,看得見路是因為天還亮。接近五點我們來到大禹嶺,寒意也更明顯了,分叉路上,看見從合歡山離開的人潮慢慢往花蓮行去。

吃了熱呼呼的魚丸湯,我問商家:「從這裡到梨山還有多遠。」

「跟你們來的路差不多。」

「繼續走下去嗎?」我回頭問友人,若再走下去,勢必要在梨山過夜。

「只剩一點點路,就把它走完吧。」

「說的也是,那就走吧。」

如果當時我懂得友人意思,或是他也懂我的意思,或許我們不必為接下來的旅程付出這麼大代價。

 

公車上遊客疲憊的面容成了假日九份喧囂之後最佳寫照,先上車的人為同伴霸佔身旁的座位,因此有人不滿,在擁擠的車廂中不斷叫囂說出滿腹忿恨,卻不見有任何人因此羞愧讓座。我何其幸運,躲在公車最後角落裡,將自己的思緒丟入夜色,以及遠處的闌珊燈火,想要與世無爭。

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再上路時天已明顯暗淡下來,附近前後早沒了與我們同方向的車,即便遠處偶有一、兩台自身後超車,竟是呼嘯而過毫不停歇,左轉右拐不曾減速,彷彿熟透了山路的詭譎。濃霧不散,我們戒慎恐懼,時速只有20-30公里,因此一而再,再而三,把難得的燈光全追丟了。

當時沒有衛星導航,沒有智慧型手機,友人專注的開車,我則專注的祈禱,祈禱黑暗快點過去,但亮麗的儀錶板上時間不過是六點出頭。沒有人說話,黑暗真的把我們嚇壞了,如果深山有鬼魅魍魎,應該也會跑得比車快吧;如果有所謂的山神樹神石頭神,現在一定在路邊靜靜的看著我們;如果一個不小心掉下去,應是粉身碎骨吧。

除了車燈前方一公尺不是黑色,其餘全是空無,教人不知所措的虛渺,白霧有時會過份的越界到燈光下,與我們的視線開玩笑,白霧飄呀飄,打算與黑夜聯手將我們擄獲。我用力瞪視前方,彷彿這樣也能幫助友人看清處黑夜中的山路,然而時間一久,我的眼睛似乎開始出現幻像,不行,我又開始祈禱,希望友人別把彎道給看反了。

一切就像童話故事裡在森林迷路的孩子驚嚇中竄逃,四只車輪追趕著自己的車燈,黑已不是黑了,是一種壓迫的象徵,用力擠壓著我的胸腔,忍不住這痛苦的感受,終究還是張開了口讓這團氣呼出來。於是我大聲唱起了歌,不加思索唱起童謠、卡通歌曲,校園名歌。一首首接著…接著…不停,很快的,友人也張開嘴大聲跟了上來。

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夜雖黑,我卻認得的。我們終於進到梨山,時間約莫晚上九點,我們將車停在轉彎處。我鬆了一口氣說可以找地方休息過夜,朋友大聲說:「什麼?我明天台北有事一定要回去。」

「怎麼回去?現在都這樣晚了。」

「不是過了梨山就到豐原嗎?」

「你在說什麼呀!這才是中橫的正中間呢。」不知道友人地理這麼差,兩人差點吵了起來。「早知道你要直接殺回台北,當初從花蓮走還比較快。」

什麼事急著回台北,比性命還重要。我們在闃靜的山裡,黑黝黝的汽車裡,劍拔弩張,不知所措。這時不知從哪冒出一位夜歸的老農,開著農用小貨車經過。我們向他問路,並且表明當晚非得回到台北不可,他說走北橫,可到拉拉山,就可到台北。我聽得像洩氣的皮球,想到等一下又要繼續可怕的旅程,心中害怕得哭泣了起來。

 

台灣的山路都是一樣的吧,中橫不贏九份,九份也不輸中橫,一邊山壁一邊懸崖都是一個樣的。只是在九份迂迴山路上,偶爾還能抬起雙眼辨識遠處模糊的東北角海岸,後方民宿燈光逐漸遠離,這寂寞山城與寂寞公路,對我傳遞了它的美麗與哀愁,或許走過深山的路,我已比過去更懂它。

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2011.12.06 中時部落格嚴選好文

 

 

 

 

 

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