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當熱水沖刷著黑色粉末時,一陣濃郁的香味霎時暈了開來,滿溢在我小小的房間裡。就像選美,人們把印象最佳、最深刻的氣味透過中樞神經,區分出不同等級、不同品種的咖啡,它顆粒渾圓飽滿的果實經過加工與烘培後,展現了不吝嗇、博愛的香氣,只要尚有嗅覺與味覺,它便能讓你不由自主讚嘆,並緊緊抓住你的呼吸感官,小酌一口,香而淡的焦味,飄在杯緣之上,滑入喉嚨之際,讓自己沉醉在黑色的咖啡因裡。

 

正因此不可自拔的陶醉,2003年吳政學在君悅飯店的一客下午茶,讓他萌生『高品質商品+平價化價格』的夢想,這夢想如同一株正在發芽的咖啡樹,經過多年的栽培和耕耘,終於成為國人心目中低價咖啡品牌的首選──85度C;赫曼.梅維爾在《白鯨記》一書中,冷靜又愛喝咖啡的大副史塔巴克Starbuck,日後竟成為星巴克品牌的命名由來,也以此名字讓人追憶過去世代,咖啡商行經大洲與大洋,走訪世界各地尋找咖啡的經過。

 

印尼的咖啡產量在世界百分比中雖算不上佼佼者,但去年我去了一趟峇里島,才知道咖啡也分公與母,甚至還是赫赫有名的麝香貓咖啡。原本麝香貓喜歡吃咖啡豆,牠們把果實的外果皮吃掉,無法消化的種子則在胃裡發酵,最後排出體外,這些經過麝香貓腸道特殊菌種發酵的糞便,風味獨特,味道香醇,聽說是咖啡中的極品。

 

《第四杯咖啡》作者安東尼.卡貝拉 ( Anthony Capella )將19世紀末,英國咖啡商人在世界各地尋找咖啡的經過,用小說的筆觸流暢記錄下來,其中也略述咖啡商品證券化、期貨化的過程,此外安東尼.卡貝拉隨著主角羅伯特遠赴非洲而把舞台建構於未開發的殖民地,提及殖民主義國家對該地區自然資源與人民、社會、宗教的管控,好比電影《無言的山丘》,日治時代金瓜石地區的淘金遭遇日本政治介入,他們以卑劣的態度,粗暴檢查離開礦坑工人的私處、肛門,以防他們偷渡任一丁點的金礦。當然,安東尼.卡貝拉也把19世紀末至20世紀初如火如荼展開的女權運動,爭取婦女選舉權的訴求成為故事布景的主要依據之一。

 

本書內容雖以咖啡為主講,但內容豐富且多元化,故事觸角寬又廣,也羅列了愛情悲喜劇,喜歡好萊塢風格的讀者,必然也喜歡安東尼.卡貝拉的創作構想,至於中文書名何以由原先《咖啡的多樣風味》改譯為《第四杯咖啡》,讀者可以多方參透,看看你我各領略了什麼!

 

 

 

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7號哲學家

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